Самая большая пчела - пчела Уоллеса

Натуралисты нашли представителя крупнейшего в мире вида пчел, которых не встречали в дикой природе с 1981 года. Хотя многие опасались их полного исчезновения, но это открытие было сделано в январе 2019 года группой американских и австралийских ученых, которые искали редкое насекомое на удаленном архипелаге Северные Молуккские острова на северо-востоке Индонезии.

Гигантские пчелы (самки) Уоллеса, включая их огромные челюсти, могут вырастать до 4,5 см (1,7 дюйма) в длину – примерно такой же длины, как человеческий большой палец. Их крылья могут достигать 6 см (2,3 дюйма). Самцы намного меньше – примерно вдвое меньше самок.

Пчела-самка Уоллеса примерно в четыре раза больше европейской медоносной пчелы.

Самая большая пчела - пчела Уоллеса
Почетный профессор биологии Сиднейского университета и Университета Центрального Квинсленда Саймон Робсон держит пчелу, найденную в январе 2019 года

Впервые это гигантское насекомое был научно задокументировано в 1858 году на молукканском острове Бакан. Пчелу описал британский натуралист Альфред Рассел Уоллес (в честь которого этот вид получил свое название) как «большое, черное, осообразное насекомое с огромными челюстями, как у жука-оленя».

Этот вид был зарегистрирован в феврале 1981 года, когда две самки были найдены американским энтомологом Адамом Мессером на острове Хальмахера в Индонезии.

Самая большая пчела - пчела Уоллеса
Пчела-самка Уоллеса примерно в четыре раза больше европейской медоносной пчелы.

Фотограф-натуралист Клей Болт – член экспедиции 2019 года и первый человек, когда-либо запечатлевший это насекомое на фото живым, рассказал, каково было сделать эту находку.

«Было абсолютно захватывающе видеть этого насекомого, в существовании которого мы не были уверены, – сказал он.
– На самом деле видеть, насколько красив и величественен этот вид в жизни, услышать звук его гигантских крыльев, когда он пролетает мимо головы, было просто невероятно».

Самая большая пчела - пчела Уоллеса
Даже музейные образцы гигантской пчелы Уоллеса (на фото энтомолог Эли Вайман) чрезвычайно редки

Давно потерянную пчелу нашли в конце пятидневного похода по индонезийским тропическим лесам, когда угасли все надежды на ее обнаружение. Местный гид Исуан (фамилия не разглашается, чтобы защитить его личную жизнь, а также точное местонахождение пчелы) заметил в паре метров от земли на сломанном стволе дерева гнездо древесного термитника. На его поверхности была большая дыра.

Самая большая пчела - пчела Уоллеса
Местный гид Исуан (с телефоном) заметил гнездо термитов – его изучает официальный фотограф экспедиции Клей Болт

Зная, что подобные термитники являются предпочтительным местом обитания для гигантских пчел Уоллеса, ученые решили присмотреться к ним поближе. Когда Болт заглянул в отверстие, он был рад обнаружить, что она занята.

Самая большая пчела - пчела Уоллеса
ЭВпервые живая самая большая пчела Уоллеса наблюдалась в ее гнезде. Обитает в заброшенных гнездах древесных термитов

После нескольких часов безуспешного ожидания самой большой пчелы они решили осторожно заманить ее травинкой в ​​прозрачную трубку. Эта техника сработала, и это позволило ученым словить ее и поместить в контейнер для мух, чтобы они могли изучить и задокументировать ее более тщательно.

Есть надежда, что подтверждение выживания этого вида подстегнет усилия по его сохранению.

Клэй Болт фотографирует самку пчелы в контейнере для мух перед тем, как выпустить ее

В настоящее время законодательство не защищает это редкое насекомое от истребления. Помимо угрозы со стороны коллекционеров, его среда обитания также находится под большой угрозой по причине вырубки леса. Этот вид в настоящее время внесен в международную Красную Книгу (IUCN), хотя недостаток данных о виде может означать, что он находится под еще большей угрозой, чем мы думаем.

Робин Мур из Global Wildlife Conservation, который финансировал исследовательскую экспедицию, сказал: «Мы знаем, что публикация новостей об этом открытии может показаться большим риском, учитывая повышенный спрос на пчелу Уоллеса. Но на самом деле недобросовестные коллекционеры уже знают, что где находится эта пчела. Мы постараемся сделать эту пчелу всемирно известной, чтобы быть уверенными, что у этого вида будет более светлое будущее, чем если бы мы просто позволили его незаметно уйти в небытие». Наличие самой большой пчелы в Книге рекордов Гиннеса наверняка будет способствовать сохранению этого вида.

Подписка на email рассылку (раз в день): ПОДПИСАТЬСЯ.
Книга рекордов Гиннеса в Фейсбук, Telegram, Однокласниках и Вконтакте
Если вам понравилась статья, поделитесь ею в социалках, этим вы окажете нам неоценимую услугу:

Оставить комментарий

Please enter your comment!
Please enter your name here

Потяните ползунок вправо, чтобы доказать, что вы человек *